A história do casal que encontrou uma brecha matemática na loteria e ganhou milhões

Jerry e Marge Selbee ganharam legalmente dezenas de prêmios de loteria nos Estados Unidos, usando uma probabilidade estatística que poucos notaram
| 12/07/2022
- 13:42
A história do casal que encontrou uma brecha matemática na loteria e ganhou milhões
Jerry e Marge Selbee ganharam legalmente dezenas de prêmios de loteria nos Estados Unidos, usando uma probabilidade estatística que poucos notaram (Foto: Reprodução)

Saber os números vencedores da loteria é o sonho de muitos. Mas um aposentado provou que pode ser mais útil saber aritmética básica e ler as letras miúdas em testes.

Jerry Selbee e sua esposa Marge colocaram as mãos em dezenas e dezenas de bilhetes premiados de duas loterias estaduais dos EUA ao longo de uma década.

Eles faturaram US$ 26 milhões entre 2003 e 2012.

A chave? Um cálculo estatístico simples que não infringiu nenhuma lei e que Selbee resolveu em um instante: "Levei menos de dois minutos para perceber que este jogo poderia ser lucrativo."

Bryan Cranston e Annette Bening estrelam o filme da Paramount+ dirigido por David Frankel, conhecido por filmes como O Diabo Veste Prada .

O filme tira alguma licença criativa na história, mas procura refletir a simplicidade dos Selbee e como eles não enlouqueceram por ganhar na loteria tantas vezes, como realmente perderam.

Atenção: este texto revela algumas partes da trama do filme.

"É apenas aritmética básica"

A história de Selbee é totalmente oposta à de Jordan Belfort, o especialista em finanças e manipulação de mercado de Nova York retratado em "O Lobo de Wall Street".

O viveu a vida inteira na pequena cidade de Everett, Michigan, onde nada tão emocionante quanto o que foi visto a partir de 2003 havia acontecido.

Jerry Selbee acabava de se aposentar quando, em um determinado dia, passava por um anúncio do jogo da loteria estadual Windfall .

Ele leu as letras miúdas do anúncio e, com sua mente matemática ágil aperfeiçoada desde seus dias na Western Michigan University, percebeu que havia uma grande oportunidade. "Encontrei uma peculiaridade", explica Selbee em entrevista à CBS.

Para ganhar o sorteio do Windfall, o jogador tinha que acertar todos os seis números do sorteio. Se ninguém acertasse, o prêmio era dividido entre quem acertasse cinco, quatro e três . Sob essas regras, as chances de ganhar investindo uma boa quantia de dinheiro em bilhetes de loteria são muito maiores do que sorteios que não distribuem o jackpot.

Selbee deduziu que, ao gastar US$ 1.100, ele teria matematicamente pelo menos um bilhete premiado de quatro números.

“Dos 18 [ingressos], recebi US$ 1.000 para um vencedor de quatro números e 18 vencedores de três números no valor de cerca de US$ 50 cada, o que equivale a cerca de US$ 900. Então, ao investir US$ 1.100 eu tirei cerca de US$ 1.900″”, explica. “É apenas aritmética básica”, diz o aposentado, como se estivesse falando sobre o óbvio.

Uma empresa, trabalho duro

As pessoas nos gastam cerca de US$ 80 bilhões por ano em jogos de loteria estadual, cerca de US$ 250 por pessoa, em média.

Selbee gastou um pouco mais que isso, mas com a certeza que poucos podem ter de ser um provável vencedor com um retorno tão alto no primeiro investimento .

Jerry Selbee não hesitou em levá-lo a novos patamares, gastando US$ 3.600 e recebendo US$ 6.300. Então ele comprou $ 8.000 e dobrou. Foi nesse momento que ele contou à esposa o que estava fazendo.

Eles começaram a investir milhares de dólares a mais e criaram uma empresa, a GS Investment Strategies LLC, para administrar os recursos. A certa altura, eles decidiram convidar outras pessoas de sua comunidade, vendendo-lhes ações da empresa por US$ 500.

Havia de fazendeiros a advogados de Everett com quem investiram somas maiores. Um dos melhores prêmios foi de US$ 853.000, de acordo com os livros contábeis atualizados do casal.

Embora todo o esquema trouxesse bons benefícios para um casal de aposentados, que dispunha de muito tempo livre, realizar a compra massiva de passagens exigia muito tempo e esforço .

As coisas ficaram complicadas quando o sorteio do Windfall de Michigan foi fechado.

Um amigo os informou que no estado de Massachusetts, a milhares de quilômetros de Everett, havia um sorteio semelhante, Cash Windfall. Depois de alguns minutos de cálculos, Selbee sabia que funcionaria.

Por seis anos , o casal cruzou seis estados dos EUA para usar as máquinas de bilhetes de loteria de duas lojas e jogar Cash Windfall.

Em média, eles gastaram cerca de US $ 600.000 cerca de sete vezes por ano.

O Selbee passou dez dias em um hotel separando passagens à mão em turnos de 10 horas , algo “divertido”, considera o homem que hoje tem 80 anos.

“É uma satisfação ser bem-sucedido em algo que valeu a pena não apenas para nós pessoalmente, mas também para nossos amigos e familiares.”

Havia algo ilegal?

A aventura terminou em 2012, após a compra de 18 milhões de bilhetes de loteria.

Uma investigação jornalística do jornal The Boston Globe detectou que havia lojas com máquinas de venda automática de bilhetes de loteria em Massachusetts que tinham um alto nível de ganhadores.

Os Selbee não estavam sozinhos, havia outro grupo, alguns estudantes do prestigiado Massachusetts Institute of Technology (MIT) , que também jogavam muito no Cash Windfall.

Isso levou as autoridades estaduais a investigar o que estava acontecendo, se havia algum esquema fraudulento ou corrupção no jogo. Para surpresa dos promotores, nenhuma ilegalidade havia ocorrido.

"Fiquei chocado, surpreso, que esses gênios da matemática nerds tenham encontrado uma maneira legal de ganhar na loteria estadual e ganhar milhões com isso", disse Greg Sullivan, um inspetor que liderou a investigação, à CBS.

Afinal, as ações do Selbee ou dos alunos não impediram que os outros jogadores do Cash Windfall acertassem todos os seis números, algo que teria arruinado os investimentos do casal de aposentados ou dos garotos do MIT. E quem descobrisse a lógica aritmética dos prêmios poderia ganhar .

O sorteio do Cash Windfall acabou sendo cancelado e hoje não há mais loterias do tipo Windfall no país que garantam probabilidades de retorno tão alto.

Os Selbee já tinham milhões de dólares no bolso que, longe de serem usados ​​para luxo e extravagância, eram usados ​​para financiar a educação dos netos.

E, por qualquer auditoria, eles também detêm mais de 60 toneladas de bilhetes de loteria Windfall.

*Com informações do site BBC News

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