Convidada para participar do 78º Congresso da Conmebol, em Luque, no Paraguai, a IFA (Federação Israelense de Futebol) assinou nesta quinta-feira (11) um acordo de cooperação com a confederação sul-americana. A parceria entre as duas entidades tornou-se pública por meio das redes sociais. “Orgulhosos de fazer parte da grande família Conmebol. Juntos, pelo bem do jogo e pelo companheirismo”, escreveram os israelenses.

Assim, em suas redes, Alejandro Domínguez, presidente da Conmebol, celebrou o que chamou de “aliança estratégica” para fortalecer os laços de amizade entre as regiões. “O futebol é uma ponte que une pessoas, países e continentes”, disse. Não é a primeira vez que o paraguaio se reúne com a IFA. Isso porque, em setembro passado, Dominguez viajou à Israel, onde se encontrou com o presidente da Federação Israelense de Futebol, Shino Zoaretz; com o ministro de Esportes do país, Miki Zohar; e com o primeiro-ministro, Benjamin Netanyahu.

Assim, com a assinatura, Conmebol e IFA firmam a intenção de colaborar com o desenvolvimento da modalidade em Israel e na América do Sul em áreas como formação de treinadores, arbitragem e categorias feminina e de base. Devem ocorrer, ainda, amistosos e a participação de Israel em campeonatos organizados pela Conmebol.

“Espero que a seleção israelense faça parte em breve de um dos principais torneios organizados pela Conmebol, talvez a Copa América”, afirmou Shino Zoaretz.

‘Convite’ a Israel já foi feito para outros países

É comum que convidados participem do torneio continental. Além de países que compõem a Concacaf –organização que reúne as federações de futebol da América Central e do Norte e o Caribe–, a Copa América já recebeu o Japão (em 1999 e em 2019) e o Catar (também em 2019).

China, Espanha e Portugal receberam convites no passado, mas negaram por dificuldades com calendário

Desde 1991, a Federação Israelense é associada à Uefa, órgão que gere o futebol na Europa. Porém, do longo tempo na associação, a seleção de Israel nunca se classificou para uma Eurocopa. A única vez em que Israel esteve em uma Copa do Mundo foi em 1970, quando ainda fazia parte da Confederação Asiática de Futebol.

A Copa América de 2024 terá início em junho e será sediada nos Estados Unidos. O torneio vai contar com 16 seleções, e os grupos já estão definidos. O Brasil faz sua estreia no dia 24 de junho, em jogo contra a Costa Rica.