As Forças Armadas da afirmaram que um navio da Marinha americana entrou “ilegalmente” em águas no Mar do Sul da China, disputadas entre Pequim e as Filipinas. Uma força naval chinesa foi mobiliada para monitorar o USS Gabrielle Giffords durante a operação, segundo comunicado Exército chinês.

A Marinha americana disse que a embarcação “realizava operações de rotina em águas internacionais”, que seriam “consistentes com a legislação internacional”. O governo filipino concordou com um aumento da presença naval americana na região em disputa com Pequim. Já a China acusa os de se intrometerem em águas distantes de sua costa e afirmou que Washington eleva as tensões regionais.

A China reivindica o controle de todas as áreas de recifes do Mar do Sul da China e constrói algumas ilhas artificiais que poderiam ser usadas com fins militares. Vietnã, Malásia, e Brunei também reivindicam parcelas das mesmas águas, além das Filipinas.

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