Se for esse o caso, isso poderia levar o Fed a aumentar as taxas mais rapidamente do que o previsto, disse o economista sênior da Nomura Securities, Robert Dent, que espera quatro aumentos nas taxas ao longo do próximo ano. “Eles sabem que este é um fenômeno inflacionário e a inflação já estava alta antes, então isso reforça essa tendência de ser hawkish”, disse ele.

No Reino Unido, onde a cepa da covid-19 elevou os registros de infecções diários para níveis recordes, o governo do primeiro-ministro Boris Johnson introduziu regras que exigem prova de vacinação para a entrada em boates e em outros locais, embora essas restrições sejam mais brandas do que durante picos anteriores.

O Banco da Inglaterra, respondendo à inflação elevada, aumentou uma taxa básica de juros na semana passada pela primeira vez desde o início da pandemia. “A experiência desde março de 2020 sugere que ondas sucessivas de covid parecem ter tido menos impacto sobre o PIB, embora haja incertezas sobre até que ponto será o caso desta vez”, disseram os legisladores.

O Banco da Inglaterra já havia presumido que o recuo das infecções por covid-19 aliviaria a pressão de alta sobre os preços dos bens, reequilibrando os gastos dos consumidores com serviços. Com novas medidas de distanciamento social, “este reequilíbrio era mais provável de ser adiado e, portanto, as pressões sobre os preços globais podem persistir por mais tempo”, disse a ata da reunião do banco.

“A estratégia atual de zero covid da pode levar a novas interrupções nas fábricas e portos chineses, além de afetar os custos de envio”, acrescentou a ata. Contra isso, a demanda geral, em particular por serviços, pode desacelerar, disse a ata, deixando o impacto líquido sobre a inflação incerto.

O Europeu também acredita que a influência da variante será muito menos severo do que durante a primeira onda em 2020. Na quinta-feira anunciou o fim de um programa de compras de títulos – o Programa de Compra de Emergência Pandêmica – que pretendia compensar algumas das consequências econômicas negativas da pandemia.

A presidente do BCE, Christine Lagarde, disse que estava observando de perto como o avanço da Ômicron afetaria o fornecimento. “O equilíbrio entre o impacto inflacionário ou deflacionário ainda é totalmente incerto.”

(Com Dow Jones Newswires)