Um total de 16 pessoas morreram em um incêndio declarado nesta terça-feira em uma fábrica de sapatos da província oriental chinesa de Zhejiang, informou a agência oficial Xinhua.

O fogo começou às 14h52 local (4h52, em Brasília) em uma fábrica situada no norte da cidade de Wenling e afetou uma área de 800 metros quadrados, informaram à agência as autoridades locais.

Mais de cem bombeiros e 25 veículos foram utilizados nos trabalhos de extinção, que duraram quase três horas e nas quais foram resgatadas 20 pessoas com vida.

As autoridades iniciaram uma investigação do acidente, destacou a nota oficial.