Mesmo após anunciar adiamento do início das obras de uma fábrica de celulose que ficará a 200 km da fronteira com MS, a Paracel deve começar a construção da estrutura já em 2024, conforme declarou na última semana Per Olofsson, presidente do Conselho de Administração da Paracel.

A declaração ocorreu durante a 18ª conferência latino-americana da Fastmarkets Forest Products, voltada a indústria florestal, realizado em São Paulo, no último dia 8 de agosto.

A empresa, que prevê investimento de cerca de US$ 4 bilhões para a empreitada, já iniciou a primeira fase do projeto – a qual consiste no plantio de florestas de eucalipto. A expectativa é que a Paracel possa gerar 1,8 milhão de toneladas de celulose por ano após o início das atividades, agora, previsto para 2027, 28 meses após eventual início das obras.

A planta ficará na cidade de Concepción, no Paraguai, onde além das florestas de celulose, ficará a fábrica de celulose kraft de eucalipto. O principal comprador seria o mercado europeu, fazendo da celulose uma commoditie paraguaia, aos moldes do que já ocorre no Brasil.

Crise nos investimentos

A expectativa era que o primeiro contrato de entrega de celulose paraguaia ocorresse já em 2027, tendo o mercado europeu como cliente. Contudo, a empresa deverá enfrentar atrasos significativos. Isso porque a emissão de título públicos para financiamento da fábrica deve atrasar o início das obras, após o MIC (Ministério da Indústria e Comércio) paraguaio adiar a concessão.

A decisão foi tomada com base no parecer de investidores acerca do empréstimo – a estimativa é de que aproximadamente US$ 3 bilhões sejam usados para a construção da primeira fábrica de celulose do país. O maior temor seria pelas taxas de juros nos Estados Unidos, que causariam alto endividamento internacional. Com isso, a decisão dos investidores foi por ter cautela e aguardar queda dos juros, conforme relatou o Portal da Celulose.

Contudo, a declaração do CEO interino da Paracel devolve a concorrente paraguaia ao jogo. Em 2021, quando foi anunciada, a fábrica da Paracel foi prevista para ter capacidade inicial de produzir até 1,5 milhão de toneladas por ano de celulose branqueada de eucalipto. Além da fábrica, a corporação contará com área de 180 mil hectares para o plantio de 140 milhões de eucaliptos, que refletiriam investimento aproximado de US$ 4 bilhões.

Atualmente, a empresa paraguaia dispõe de florestas de eucalipto nos departamentos de Concepción e Amambay – este, vizinho a MS, atualmente, um dos celeiros da celulose no Brasil.

A empresa afirma que a nova fábrica será construída “com mais altos padrões de sustentabilidade global”, além de ser uma das produtoras de celulose mais competitivos do mundo, “dos quais quase 100% são adequados para o plantio, localizados a uma distância média de 130 km da fábrica”.

Concorrência para MS

A primeira fábrica de celulose no Paraguai pode ser pedra no sapato para Mato Grosso do Sul? A depender dos números absolutos, a fábrica paraguaia pode ser apenas um relance.

Isso porque, além do atraso na construção da fábrica da Paracel, Mato Grosso do Sul já produz 5 milhões de toneladas de celulose por ano, segundo dados da Semadesc (Secretaria de Meio Ambiente, Desenvolvimento, Ciência, Tecnologia e Inovação), ficando atrás apenas da Bahia, onde a produção alcança 5,5 milhões de toneladas anuais.

Contudo, o Estado deverá tornar-se ainda mais competitivo. Atualmente, com três fábricas – duas da Suzano e uma da Eldorado -, a produção de matéria-prima para papel deve dobrar em médio prazo, considerando a nova unidade da Suzano em Ribas do Rio Pardo, esperada para o ano que vem, e a unidade da chilena Arauco, prevista para ser implantada em Inocência em 2028.

Atualmente, celulose é um dos principais commodities de Mato Grosso do Sul. Em 2022, a expectativa do Governo de MS era de que, a longo prazo, os investimentos no setor resultem numa alta de aproximadamente 5% no PIB (Produto Interno Bruto) estadual, colocando MS na dianteira da celulose em todo o país.

* Alterado às 13h em 16/08/23 para correção